終戦記念日の今日、熊野出身の禅僧、山本玄峰老師について

終戦記念日、日本の降伏を国民に伝えた日である今日は、熊野出身の禅僧・山本玄峰老師について。

山本玄峰老師は慶応2年、明治になる2年前に湯の峰で生まれました。
生誕地である湯の峰にはその遺徳を忍ぶ玄峰塔と刻まれた石塔が建っています。

然れども朕は時運の趨(おもむ)く所、堪え難きを堪え、忍び難きを忍び、以て万世の為に太平を開かんと欲す。

玉音放送 – Wikipedia

昭和20年(1945年)8月15日正午に日本の降伏を伝えた玉音放送の一節ですが、
これの「堪え難きを堪え、忍び難きを忍び」の文言は、玄峰老師が鈴木貫太郎首相に宛てて送った書簡から取って用いられたもののようです。

「耐え難きを耐え、忍び難きを忍び」は禅宗の始祖の達磨大師の言葉で、この言葉を使って玄峰老師は終戦に向けて力を尽くしていた鈴木首相を励ましました。

日本が降伏する5ヶ月ほど前の3月25日に、玄峰老師は、その後4月7日に首相となる鈴木勘太郎と会談し、日本を守るためには一刻も早く無条件降伏することだと進言したといわれます。

もし仮に日本が4月中に降伏していたとしたら、横浜大空襲もなく台北大空襲もなく静岡大空襲もなく、沖縄戦での被害も小さくて済み、そして広島や長崎に原爆が投下されることもありませんでした。

戦争はどう終わらせるのかが大事ですが、「一億玉砕」や「一億総特攻」をスローガンとした当時の戦争指導者は戦争の終わらせ方について真剣に考えていなかったのでしょう。

また戦後の象徴天皇制も、天皇をどうするかで悩んでいた新憲法の制定委員会が玄峰老師の示唆を受け入れて作り出されたものでした。

日本人は天皇陛下万歳と言って死んでいく。天皇を除かなければ世界から認められない。しかし天皇を除けば日本国民がアメリカに反抗する。そうなればそれを口実にソ連が進駐してくる。そうした状況の中で天皇をどうしたらよいのか。

玄峰老師が示唆したのは、天皇は一切政治に関係しない、主権は日本国民にあり、天皇を国民全体の象徴とし、政治を担当する者は国民を象徴する天皇の気持ちを受けて政治を行うという形にしてはどうかということでした。

これは敗戦直後の時点での天皇をどうするかの解決方法としてはよい答えであったと思います。もっともっと長い目で見たらどうなのかはわかりませんが、あの時点の短期的な視点で見ればおそらくベストの答えであったのではないかと。

しかしながら、象徴天皇制は皇室や日本国民に向けて玄峰老師が与えた公案、難解な課題であるようにも思います。

平成の天皇陛下は即位したときからずっと象徴としての天皇のあり方を模索し続けてこられたことと思います。

平成の天皇陛下は国民全体に寄り添うことで、社会的に強い立場にいる人々にだけでなく弱い立場にいる人々、苦しんでいる人々にも心を寄せることで、日本国および日本国民統合の象徴としての天皇の務めを果たそうとされておられたのだと思います。

今年5月1日に即位された新天皇陛下は「即位後朝見の儀(そくいごちょうけんのぎ)」で次のように述べられました。

常に国民を思い,国民に寄り添いながら,憲法にのっとり,日本国及び日本国民統合の象徴としての責務を果たすことを誓い,国民の幸せと国の一層の発展,そして世界の平和を切に希望します。

即位後朝見の儀の天皇陛下のおことば:天皇陛下のおことば – 宮内庁

山本玄峰老師は昭和36年(1961年)6月3日に96歳で亡くなりました。湯の峰近くの渡瀬という地区にお墓があります。

また命日の6月3日には毎年、湯の峰の玄峰塔の前で玄峰老師頌徳会により毎歳忌法要法要が営まれています。玄峰塔に刻まれた文字は玄峰老師自らが亡くなる2週間前に書かれた書を写し彫ったものです。

明日6月3日は太平洋戦争終結に尽力し、象徴天皇制を示唆した熊野出身の禅僧、玄峰老師の命日

玄峰老師の墓

明日6月3日は山本玄峰(やまもと げんぽう)老師の命日。
玄峰老師は、太平洋戦争終結に尽力した熊野出身の禅僧です。

玄峰老師の名は知らなくとも、太平洋戦争における日本の降伏を国民に伝えた玉音放送(1945年8月15日)の「耐え難きを耐え、忍び難きを忍び」という言葉は誰もが聞いたことがあることと思います。

「耐え難きを耐え、忍び難きを忍び」の文言は、玄峰老師が鈴木貫太郎首相に宛てた書簡の一節から取ったものだと言われています。玄峰老師は鈴木首相に無条件降伏を勧め、鈴木首相はそれを受け入れました。

また戦後の象徴天皇制も、天皇をどうするかで悩んでいた新憲法の制定委員会が玄峰老師の示唆を受け入れて作り出されたものでした。

日本人は天皇陛下万歳と言って死んでいく。天皇を除かなければ世界から認められない。しかし天皇を除けば日本国民がアメリカに反抗する。そうなればそれを口実にソ連が進駐してくる。そうした状況の中で天皇をどうしたらよいのか。

玄峰老師が示唆したのは、天皇は一切政治に関係しない、主権は日本国民にあり、天皇を国民全体の象徴とし、政治を担当する者は国民を象徴する天皇の気持ちを受けて政治を行うという形にしてはどうかということでした。

日本国および日本国民統合の象徴としての天皇のあり方を、平成の天皇陛下は即位したときからずっと模索し続けてこられたことと思います。

平成の天皇陛下は国民全体に寄り添うことで、社会的に強い立場にいる人々にだけでなく社会的に弱い立場にある人々や苦しんでいる人々、遠隔地に住む人々にも心を寄せることで、日本国および日本国民統合の象徴としての天皇の務めを果たそうとされておられたのだと思います。

5月1日に即位された新天皇陛下は「即位後朝見の儀」で次のように述べられました。

常に国民を思い,国民に寄り添いながら,憲法にのっとり,日本国及び日本国民統合の象徴としての責務を果たすことを誓い,国民の幸せと国の一層の発展,そして世界の平和を切に希望します。

即位後朝見の儀の天皇陛下のおことば:天皇陛下のおことば – 宮内庁

将来天皇制がどうなるのかわかりませんが、象徴天皇制は玄峰老師によって皇室や日本国民に与えられた公案なのかもしれません。

玄峰老師の著書『無門関提唱』をパラパラめくっていたら天皇についてちらっと触れらているものが目に入ったので、紹介します(現代仮名遣いに改めています)。

そんなわけで、どんな大力量の人といえども思う通りの勝手次第なことはできない。……一条家の未亡人が来て、「天皇陛下だけの暮しを私どもがしたら、三日やったら病人になる」という。それくらいじゃ。きちっきちっと陛下だけの身の修まり方を三日やれば病人になる。だからすべて世の上に立つ者は、ことに出家僧侶など、したい放題してはとうてい社会からの尊敬を受けることはできない。人間はお互いに慎みを持たねばならん。

山本玄峰『無門関提唱』大法輪閣、231頁)
玄峰老師の墓
玄峰老師のお墓

お墓は和歌山県田辺市本宮町渡瀬にあります。

玄峰老師毎歳忌法要
玄峰老師毎歳忌法要

命日の6月3日には玄峰老師毎歳忌法要が出身地である湯の峰にて玄峰老師頌徳会の主催により営まれます。湯の峰温泉、東光寺前の玄峰塔の前にて午前10時から。